Angela Merkel saw Germans through crisis after crisis. Now they wonder who’ll fill the void

Le protégé du chancelier de l’époque Helmut Kohl, Merkel était connu par lui comme “mein Maedel” – “ma fille”.

“Elle a toujours été sous-estimée par ses ennemis et par d’autres politiciens, et quand ils ont réalisé qu’une femme de l’Est est capable de jouer à ce jeu de pouvoir, il était trop tard”, Ralph Bollmann, auteur de la biographie faisant autorité de Merkel “Angela Merkel : La chancelière et son temps”, a déclaré CNN.

Les médias n’ont fait qu’ajouter à ce sentiment que Merkel n’était pas une candidate politique sérieuse.

Lors de l’une de ses premières apparitions médiatiques en tant que nouveau chef de l’Union chrétienne-démocrate (CDU) de centre-droit à Berlin en 2001, Merkel est apparue hors de sa profondeur.

Mal à l’aise devant les lumières vives et les caméras du dossier de presse, elle semblait ne pas savoir où regarder ni quoi faire de ses mains, et donnait des réponses plates et ennuyeuses aux questions des journalistes. En discutant par la suite, de nombreux journalistes (principalement des hommes) présents ont convenu : Cette femme ne serait jamais chancelière.

Mais que savaient-ils ? Merkel a ensuite obtenu quatre mandats, faisant d’elle l’une des chancelières les plus anciennes de l’histoire allemande – seul Kohl, le mentor auquel elle a finalement tourné le dos, a servi plus longtemps à l’ère moderne.

Deux décennies plus tard, elle a consolidé sa position de femme d’État aînée, ayant conduit sa nation – en effet certains diraient l’Europe dans son ensemble – à travers une série de crises potentiellement dévastatrices.

Nommée à plusieurs reprises la femme la plus puissante du monde, Merkel a également joué un rôle crucial sur la scène internationale, aidant à gérer la crise financière mondiale, la crise des réfugiés et la guerre en Ukraine.

Alors que l’Allemagne se prépare à se rendre aux urnes ce week-end pour élire un nouveau gouvernement, et par extension son successeur, il n’est pas clair si l’un de ceux qui font la queue pour la remplacer – Armin Laschet de la propre CDU de Merkel, le Parti socialiste de centre-gauche Olaf Scholz du (SPD) ou Annalena Baerbock des Verts sauront prendre le relais.

Bollmann dit que le leadership constant de Merkel manquera beaucoup au monde : « Je pense qu’il y a une chose commune en Allemagne et à l’étranger : elle est considérée comme un garant de la stabilité. À l’avenir, beaucoup de gens considéreront cette époque comme une époque — peut-être la dernière fois — de stabilité.”

Angela Merkel a prêté serment en tant que première femme chancelière d'Allemagne en novembre 2005.

“Ne vous trompez pas”

Merkel, 67 ans, a grandi sous le communisme en Allemagne de l’Est et a suivi une formation scientifique, obtenant un doctorat en chimie quantique avant de se lancer en politique après la chute du mur de Berlin. Elle a remporté un siège au Bundestag, le parlement allemand, lors des premières élections après la réunification.

Dans les années qui ont suivi, Merkel deviendrait non seulement la première femme chancelière d’Allemagne, mais changerait également la politique du pays pour de bon.

Pourtant, lorsque la CDU a remporté les élections allemandes en 2005 – de seulement 1% – cela a été largement perçu comme s’étant produit malgré les faiblesses perçues de Merkel, et non à cause d’elle.

Apparaissant dans l’émission télévisée “The Elephant Round”, après le vote serré de 2005, le chancelier sortant Gerhard Schroeder a semblé méprisant Merkel, se moquant de l’idée qu’elle serait capable de former une coalition gouvernementale.

“Elle ne parviendra pas à former une coalition avec mon parti social-démocrate”, a-t-il déclaré. “Ne vous trompez pas.”

Merkel a tenu sa langue, mais a continué à faire exactement cela, attendant patiemment son heure avant de travailler pour former une soi-disant “grande coalition” entre les deux plus grands partis – la CDU et le SPD – et, ce faisant, mettant fin La carrière politique de Schroeder. L’imperturbable et impassible Merkel avait triomphé.

Merkel accueille les visiteurs alors qu'elle se rend à la chapelle de la réconciliation avant d'assister à un service commémoratif pour commémorer le 30e anniversaire de la chute du mur de Berlin, le 9 novembre 2019.

“Il y a beaucoup de choses qu’elle a apprises de sa jeunesse (…) en RDA, dans le communisme, parce qu’elle a dû cacher ses vraies opinions, ne rien dire (…) .

Les premières années de la chancellerie de Merkel ont été en grande partie sans incident. L’économie allemande a lentement pris de l’ampleur après des années de stagnation. Mais en 2008, lorsque la banque d’investissement Lehman Brothers s’est effondrée et que le monde semblait se diriger vers un abîme économique, les Allemands craignaient que leur nation dépendante des exportations ne sombre.

C’est alors que Merkel prend les rênes, devenant la gestionnaire de crise du pays.

Le 5 octobre 2008, elle a déclaré aux Allemands : « Vos économies sont en sécurité, le gouvernement fédéral le garantit. Ses propos calmes et rassurants ont permis d’éviter une ruée sur les banques et ont marqué le début d’une période de confiance face à l’adversité pour l’Allemagne, emmenée par Merkel.

Son gouvernement a lancé un programme de travail à court terme, connu sous le nom de “Kurzarbeit”, qui a aidé les entreprises à garder leurs employés dans le personnel en leur faisant travailler moins d’heures, tandis que le gouvernement complétait leurs revenus.

Le programme a coûté environ 6 milliards d’euros, selon l’Agence fédérale pour l’emploi, mais il a aidé l’Allemagne à éviter le chômage de masse et a permis aux entreprises allemandes d’être avantagées une fois que l’économie mondiale a repris, puisqu’elles ont conservé leur main-d’œuvre qualifiée.

Au moment où la crise de la dette grecque a frappé en 2012, les Allemands avaient confiance en leur chancelière, confiant qu’elle pourrait gérer l’adversité.

Merkel a pris les choses en main, créant des fonds géants pour sauver non seulement l’économie de la Grèce, mais aussi celle d’autres pays de la zone euro criblés de dettes. Bien que la Grèce et d’autres pays aient critiqué ce qu’ils considéraient comme les conditions draconiennes de leurs plans de sauvetage, Merkel a probablement sauvé la monnaie unique.

“L’Europe échouera si l’euro échoue. L’Europe gagne si l’euro gagne”, a déclaré Merkel au Bundestag allemand en 2012.

“Elle a conduit l’Allemagne, l’Europe et, dans certaines parties, le reste du monde à travers une ère de crises – de grandes crises – que nous n’aurions jamais pensé pouvoir se produire dans une démocratie occidentale”, a déclaré Bollmann.

Mais alors que Merkel est considérée comme une gestionnaire de crise audacieuse et accomplie, les critiques disent qu’elle risquait de s’aliéner la base électorale conservatrice de son propre parti, la CDU, en prenant des positions de centre-gauche sur des sujets clés tels que l’énergie nucléaire, la politique étrangère et l’immigration.

Le gouvernement de Merkel avait initialement stoppé la sortie prévue de l’Allemagne de l’énergie nucléaire, mais elle est revenue sur cette décision à la suite de la catastrophe de Fukushima en 2011. Cette décision était populaire auprès de la gauche, mais pas nécessairement auprès des partisans de la CDU.

“Le phénomène d’Angela Merkel mène essentiellement par derrière”, a déclaré Julian Reichelt, rédacteur en chef du plus grand quotidien tabloïd d’Allemagne, le BILD de droite. “Vous voyez où vont les gens et vous suivez les masses, vous ne dirigez pas les masses. Elle était brillante à le faire.”

La même chose était souvent vraie en politique étrangère, qui a vu le rôle de l’Allemagne se rétrécir, par rapport aux années Schroeder.

“L’Allemagne frappe certainement en dessous de son poids en matière de politique étrangère”, a déclaré Reichelt à CNN. “Angela Merkel a essayé d’ignorer autant que possible tous les conflits et problèmes majeurs dans le monde. Elle était l’une des championnes de l’ignorance de tous les problèmes qui étaient si évidents en Afghanistan et qui nous frapperaient évidemment après le retrait.”

On peut dire que le moment le plus médiatisé de Merkel en matière de leadership international s’est produit à l’été 2015, lorsque des centaines de milliers de réfugiés, pour la plupart déplacés par la guerre civile en Syrie, se sont dirigés vers l’Europe.

Alors que nombre de ses collègues dirigeants de l’Union européenne se sont prononcés en faveur d’essayer d’empêcher les masses d’entrer dans le bloc, Merkel a estimé que le moment appelait une énorme réponse humanitaire.

“L’Allemagne est un pays fort. Nous avons accompli tant de choses, nous pouvons le faire !” Merkel a déclaré lors d’une conférence de presse en 2015, ouvrant les portes de son pays aux réfugiés. “Nous allons gérer cela, et si quelque chose se dresse sur le chemin, il doit être surmonté.”

Angela Merkel pose pour un selfie avec Anas Modamani, un réfugié syrien, le 10 septembre 2015 à Berlin, en Allemagne.
L’Allemagne a finalement accueilli environ 1,2 million de réfugiés au cours de l’année et demie suivante.

Hajo Funke, professeur à l’Université Freie de Berlin, estime que l’ouverture de l’Allemagne et de l’Europe à l’afflux de personnes dans le besoin a été l’un des plus grands actes humanitaires de l’histoire allemande. “C’était l’heure d’or de la démocratie après la Seconde Guerre mondiale. C’est l’héritage : être non nationaliste”, a déclaré Funke à CNN.

À la suite de l’appel à l’action de Merkel, de nombreux Allemands ont accueilli les demandeurs d’asile avec de la nourriture et des vêtements ; certains ont ouvert leurs maisons à ceux qui avaient fait le voyage pénible, ou les ont aidés à trouver du travail.
Mais la magie du moment a fini par s’estomper. L’intégration des nouveaux arrivants a été une tâche délicate, selon certains critiques, a été mal gérée.

Sa gestion de la crise des réfugiés a entamé la popularité de Merkel dans son pays et a contribué à alimenter la montée des forces politiques d’extrême droite, dont l’Alternative pour l’Allemagne (AfD). L’AfD est devenue le premier groupe d’extrême droite élu au Bundestag depuis 1961. Il est arrivé troisième aux élections de 2017, avec 12,6 % des voix.

Alors que Merkel a remporté un autre mandat en tant que chancelière, les mauvaises performances de son parti aux élections locales l’ont convaincue qu’il était temps de changer ; en 2018, elle a annoncé qu’elle céderait la direction de la CDU et qu’elle ne se représenterait pas en 2021.

Mais une nouvelle crise est bientôt arrivée.

Au début de 2020, lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé, Merkel a été l’un des premiers dirigeants mondiaux à reconnaître l’ampleur de la menace sanitaire posée par le coronavirus.

“Depuis l’unification allemande, non, depuis la Seconde Guerre mondiale, il n’y a pas eu de défi pour notre nation qui nous obligeait à agir en solidarité les uns avec les autres”, a-t-elle déclaré.

Merkel reçoit une médaille des mains de Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'Organisation mondiale de la santé, lors de l'ouverture d'un hub de l'OMS à Berlin le 1er septembre 2021.

Sous sa direction, l’Allemagne a rapidement mis en place un verrouillage strict, rétabli le programme “Kurzarbeit” pour protéger l’économie et aidé à lancer la recherche d’un vaccin.

La gestion de la pandémie par Merkel a vu sa popularité grimper en flèche, alors que les Allemands ont une fois de plus appris à apprécier la détermination obstinée de leur chef souvent sous-estimé.

Certains doutent que ceux qui font la queue pour prendre sa place de chancelière correspondent à leur prédécesseur.

“La question est : qui va remplacer (Merkel) et cette personne aura-t-elle le même charisme et les mêmes capacités qu’elle ?” Ben Schreer, de l’Institut international d’études stratégiques (IISS) s’est interrogé dans une interview avec CNN plus tôt cette semaine. “Les alliés sont sceptiques, et les Allemands aussi sont assez prudents à cet égard.”

Laschet, Scholz et Baerbock peuvent peut-être être rassurés par le fait que les experts et les politiciens ont également douté des capacités de Merkel.

Alors que l’homme politique qui est arrivé sur la scène en tant que “Maedchen” inexpérimenté se prépare à quitter la scène mondiale, les électeurs allemands se demandent qui comblera le vide laissé par la femme qu’ils ont appris à connaître affectueusement sous le nom de “Mutti”: la mère de la nation .

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